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50歲美國游學記

日期:2017-03-21     作者:李荃


可能是個性使然,當我要做一個決定時,總是過于樂觀。2014年年初,我動了出國游學的念頭。更早的是1990年之前,全國出國熱時我也是積極分子,那時孩子2歲了,還去讀托福、考托福,但是1993年春天申請留學簽證被拒,我倒沒有失望,因為我已深深感到國內改革開放后更多更好的工作機會。事實也是如此,20多年職業生涯一直讓我充滿工作激情,直到2013年年底,我意識到我可以休息下,去美國游學,來彌補我年輕時未實現的留學夢了。

當我與先生和兒子商量時,他們可能基于對我個性的了解,選擇了不支持也不反對的態度。當我告知父母和姐姐時,他們可能覺得我馬上50歲了,瞎折騰,所以非常反對。我非常難過,后來還是說服了我父親母親。

接著是邊工作邊學習英語,邊申請學校。英語多年不用,年紀又大了,補起來非常吃力。20158月參加托福考試,相距我19928月參加托福考試過去23年。我又非常不適應在電腦上答題,4個多小時的考試中最后一個交卷,也成為難忘的一幕。最后的成績很糟糕。好在我仍樂觀地尋求出國游學的可能途徑,最終取得密蘇里大學(堪薩斯市)法學院的入學許可。

現在看來,我到美國中部這樣一個小城市讀法律是最適合的。之前我兩次到美國,一次去西部,以出差為主,對加州、德州有一些印象;還有一次是東、西部旅游。我沒有去過中部,更沒有在美國一個地方獨自一人生活的經歷。事實上,我一個生在上海、長在上海的快50歲的人,盡管去過近30個國家旅行,卻還沒有離開上海在某地獨自生活超過一個月的經歷,這可能也是我如此珍惜這次美國游學經歷的原因吧。

事情往往就是這樣,一件在我當初看來并沒什么了不起的決定,在過程中卻歷經挫折;而且,后來母親病重,我提前3個星期回國,與母親病床邊告別,也使我的游學結局非常沉重,以致我20165月回來之后,長久不敢提筆寫下我的游學故事。

盡管如此沉重,盡管還有些我仍無法面對和理清的片段,我仍可以肯定地說,我從沒后悔這次游學的選擇,我常從中汲取營養,思考我如何看自己、看他人、看中國、看美國。

剛到美國,先住高中好友家里。四天之后搬到她事先幫我聯系好的當地比較好的公寓。公寓管理人員的話我完全聽不懂,好在朋友陪在邊上,幫助完成租房合同的簽署。租房并不收現金,必須事先開好銀行賬號。拿下一室一廳的公寓鑰匙,買家具,申請用電、申請電視線路包括網絡,申請保險等公寓管理處并不代辦,全靠朋友幫我電話聯系,且都當著我的面打電話,因為對方都要核實我本人身份,我當時的英語完全無法應對。當我必須提前回國,這些手續也都得逐一辦理,比較花費時間。

這邊安頓新家,那邊學校暑期2星期的workshop開班了。第一天認識了來自不同國家的十多個同學。記得我第一天怎么都聽不懂沙特阿拉伯這個國家的發音,又特別好奇他們來自哪里,一遍遍問,最后老師把電腦里的世界地圖打開指給我看,我才明白。

兩星期的workshop,實際上是幫助我們國際生了解法律英語以及適應美國法律制度中最基本的東西,包括了解當地的歷史人文。所以這段時間特別開心,老師帶我們參觀了很多地方。

接著正式開學,有非常有趣的orientation,分兩部分。先是整個大學的,然后是法學院單獨的。整個過程非常有儀式感,我們都穿西裝。讓你了解學校各種設施、各種學習要求,也讓你對法律人充滿職業期望。記得法學院新生一起看老電影《誰殺死了知更鳥》,看完寫自己的體會,然后你可以封起來交給老師,老師說也許十年后的有一天你可以打開信封看看你當初的職業理想有沒有改變。我與一幫比我年輕25歲左右的同學坐在一個教室里,盡管我已有25年的法律職業生涯,我仍無比激動地寫下做一名正直、勇敢律師的職業理想和追求。

再是選課。第一學期簡單,3門課是國際生LLM必修課,我僅另選一門JDContract Law (合同法)。合同法每周一、三、五上午。LLM的必修課包括Common Law(普通法)、American Legal Research(美國法律研究,相當于學習法律數據庫使用,主要是West Law)以及Intro to America Law & Culture(美國法律與文化),這三門課共6個學分,合同法3個學分。這樣我第一學期才修了9個學分。法學院LLM學制是一年,24個學分,所以我并不符合12個學分要求,法學院特別給我寫了證明給國際部,證明我并不申請學位,允許我只選9個學分。盡管我比一般學生少選了課,這一個學期我讀得仍很辛苦。開始還勉強能完成預習及寫作作業,經常做到半夜。后來向老師申請我盡可能完成預習,作業就不再勉強了。這段經歷讓我深深體會到法學院學生學習之艱苦,常常聽到小伙伴說開夜車到凌晨幾點幾點。

摸爬滾打一個學期下來,能感到自己慢慢適應學校學習生活了,還曾想過把游學經歷從一年增加到一年半,這樣語言能力會提高,可以增加更多的交流機會。

第二學期,LLM的必修課有兩門,一門繼續普通法的分析與寫作(Legal Analysis &Writing)還有一門America Legal Skills,這是律師技巧課。這兩門課共2個學分,我又選了JD的兩門課,一是合同法(二),3個學分;另一個是Patent Law(專利法),也是3個學分。這樣我第二學期僅修8個學分,但我分明感到比第一個學期困難多了,因為老師講課速度快多了,閱讀要求、寫作要求都提高了。

LLM課的老師會照顧到國際生的語言能力,JD課就不可能了。JD的課學制在34年,共86個學分。JDLLM的學生混在一起上課很普遍。每個學期不長,但要完成各種作業、考試,非常困難。

所以兩個學期下來我只能算游學,按我的英語理解力和寫作水平完全沒辦法把這些課正常完成。經過第二學期的課程,我真沒有膽量再學一個學期了,主要還是英語水平跟不上,精力也跟不上。這也是為什么我回國后特別希望對年輕人說,有機會還是去美國讀書。我這個年齡如果英文不夠好,讀法律太累了、太難了。

上課與國內很多不同,比如都是案例教學,課堂提問、討論是所有課程的教學特點;講課方式靈活,比如講到憲法時,讓我們看根據當時歷史拍攝的老電影片段。上課不枯燥,哪怕我語言不好,我上課聽起來都覺得有趣、有激情。

學習這么苦,還似懂非懂,我還是珍惜這段經歷,因為讀書上課是一方面,觀察、考察美國社會是另一方面。

本來游學打算中有一項自我要求,是了解美國宗教,所以到美國后,我很快開始參加美國當地人的教堂禮拜,后來又參加華人的每周五晚上團契。我是想通過學習《圣經》,順其自然看自己會有什么樣的內心選擇。除了參加基督教的團契活動,我也參加過幾次摩門教的活動。我的想法是,不排斥任何學習和考察的機會。我觀察下來,有一些信徒受家庭傳承的影響很深,非常虔誠地信奉基督教或摩門教,比如信摩門教的,難以想象的自律,連任何可能上癮的東西卻不碰,如茶、咖啡、酒。教會活動是人們的精神需求,也是信徒的生活方式、社交方式。

美國的游學堅定了我對美國的一些印象,也破除了我對美國的一些印象。或者說,原來我認為的美國的好倒并不是那么回事,原來我不在意的地方倒成為我對美國的喜歡了。

可能是在美國中部的原因,當地美國人也比較閉塞,很少長途旅行,對中國的了解也有限。所以我與美國同學的交流并不多,或者說他們并不習慣與你多交流。

幸運的是,我從教會認識兩個比我年紀大的女性,她們每周與我英語會話一小時,一個來自加拿大,曾是教師,退休后專門到美國基督教學校再學習;一個是美國當地人,UMKC的家屬,家庭主婦。她們都受過大學教育,也都很熱情與我交流,且很有禮儀,如果不是我主動問,并不會硬給我傳教。她們是非常虔誠的基督徒,更是善解人意、樂于助人的人。我回國后,仍分別與她倆通信。

生活在美國,也深深體會到美國的富和窮。不論是在大學校園還是在公園、在商業區,美國的廁所不僅干凈,而且廁紙、洗手液、甚至護手滋潤霜都免費提供。公園、商業區如開個戶外集會、音樂會什么的,組織管理有序,原本空蕩蕩的地方突然匯聚了很多人,但你能看到臨時放出很多公共垃圾桶,還擺出很多休息臺,上面餐巾紙免費提供,人們就近餐飲娛樂就極其便利,公共服務做得很到位。而無數敞開的公園、博物館的優質、免費服務也是一樣。還有室內公共設施空調或暖氣永遠充足。這不得不讓你贊嘆,哪怕在美國中部這個小城市,美國也太富裕、太浪費、太完美了。

同時你深入了解美國普通家庭、普通人,你就會知道他可能拿不出什么積蓄,如果有孩子讀大學,家庭壓力會很大。這又讓我深刻感受到美國某些人的窮,這個窮還與我們中國窮人的窮不同。比如一個美國窮人,他租的房子成本很低,冬天還是有充足暖氣,夏天還是有充足空調,每天早上他會洗澡出門。不過他手上沒幾個錢,他必須每周工作5天,否則他車子無法加油、房租無法付,他很可能只能開Uber作為謀生,小城市單開Uber可能還不行,還要到加油站打臨工。而且他很可能受過大學教育,2008年之前有很體面工作,但這幾年可能到處打零工。他窮也不是他懶或不努力,這就讓我感到美國政府管理有問題。

近距離觀察美國大選,也讓我有很多不同的角度。與國內人視角不同,與僅生活在美國西海岸與東部的美國人視角也不同。最后,川普當選我倒并不意外。盡管我一再吐槽美國大選的候選人太讓我失望了!

在美國十個月內,我還抓緊每個長假短假去美國各地旅行,不同的旅游方式也帶給我不同的感受。

另外在美國游學也可觀察來自國內各地的年輕人,雖免不了與年輕人有代溝,我還是非常喜歡他們,我不再相信傳說中的年輕人到海外留學不努力,至少我看到的都努力、懂事,知道花費父母的錢不好意思,在租房、買家具方面都非常節省,幾乎只買舊家具。我真心羨慕年輕人,包括我的一些同學讀完LLM之后讀JD,很辛苦,但值得,我祝福他們。

我認識到自己這個年齡這個英文程度繼續在美國學法律不合適,盡管我那么喜歡,正如人生總有缺憾一樣。

我非常難過我不能像過去在國內那樣,每周去看我母親,聽她嘮叨、聽她教訓中我也能向她吹噓一下我的小進步。我認識到我無法讓每個親人滿意,但我仍想讓逝去的母親接受我這個很不完美、很會折騰的女兒。我一遍又一遍自我安慰,我的人生是需要傷痛來照亮的,我有多愛笑,就有多愛哭。

游學歸來8個月,我知道我還是那么喜歡美國,那個我住了十個月、出門就是公園、步行十幾分鐘就是法學院的地方;忘不了我獨自苦讀的深夜,也忘不了我走過無數次的Kauffman紀念花園。所以把Kansas City稱為我的第二故鄉也不為過。我至少希望每年都能去美國走走看看,而且我也初步具備了用英語去了解這個國家的能力。回國以后,我仍爭取每天讀一點英語,特別是看看美國新聞。對很多人來說這沒什么了不起,但對未去美國讀書前的我來說很難。

離開中國10個月,回國也有8個月,我的中國律師執業生涯沒有改變。很多人會問我,你去美國游學有沒有增加你的律師業務,我覺得這個問題很功利,不在我原來的游學理由之內。當我得知母親回答親戚我為何50歲出國讀書,掩飾說我為了多做涉外業務,我特別傷感。我理解她那輩人的觀念里那個答案才“合理”。我想人生的意義在于經歷,在于醞釀和時間本身。是否盛開,是否綻放,是否在別人看來值得,都與我不相干了。

而事實上游學中我自然會對兩種法律學習體系作對比,以前對美國法律體系只有概念化的概括,現在則具體而豐富,盡管只是一小部分。至少今后如果面對一個受美國法學院教育的談判對象,我能嘗試站在他的角度思考問題所在吧。

 

李荃

上海市上正律師事務所合伙人,浦東新區知識產權協會調解委員會主任。

業務方向:公司法、知識產權法。



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